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domingo, 9 de septiembre de 2012

La exposición a sonidos altos puede destruir el recubrimiento de la mielina


Un estudio de la Universidad de Leicester, en Reino Unido, ha permitido constatar por primera vez el daño del nervio auditivo que provoca escuchar ruidos persistentes o música a un volumen elevado, según los resultados publicados en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

DiarioMedico.com | 04/09/2012
 
Los científicos han descubierto que la exposición a sonidos altos, por ejemplo de más de 110 decibelios, puede destruir el recubrimiento de las células nerviosas -mielina- encargadas de transmitir las señales de sonido al cerebro, e interrumpir la llegada de la información al cerebro, cuando por término medio un aparato de MP3 alcanza entre 85 y 90 decibelios.

Zona concreta
Pero este daño a la mielina, según Martine Hamann, directora de la investigación, puede revertirse y lograr que las neuronas vuelvan a funcionar con normalidad restaurando el oído. Hamann ha reconocido que en cerca de la mitad de las células analizadas se observó que la cubierta del nervio auditivo se había perdido, "casi como si se hubiera arrancado el cable eléctrico que une al amplificador con el altavoz". Sin embargo, el efecto es reversible y después de tres meses el oído logra recuperarse igual que la capa que cubre el nervio auditivo.

La región del cerebro que se encarga de poder percibir el sonido de los impulsos eléctricos que transportan las neuronas desde el oído es el llamado núcleo coclear dorsal. En estudios previos, Hamann demostró que este daño también es responsable de otro trastorno, llamado tinnitus, que es la sensación de un zumbido continuo en el oído.

La nueva investigación ofrece información sobre los mecanismos involucrados en la pérdida del oído y el impacto de la exposición a los sonidos altos. "Como el recubrimiento de la mielina puede recuperarse con el tiempo, hay que seguir estudiando sus mecanismos para encontrar la forma de limitar o contrarrestar el déficit".

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