martes, 24 de septiembre de 2013

Primera medición directa de la mielina de la médula espinal en la esclerosis múltiple


Los investigadores han hecho un descubrimiento emocionante – el desarrollo de una primera de su clase, herramienta de imagen para examinar el daño de mielina en la esclerosis múltiple (EM). Una enfermedad muy difícil de diagnosticar, la herramienta le ayudará a los médicos a diagnosticar pacientes antes, vigilar la progresión de la enfermedad y evaluar la eficacia terapéutica.

Case Western School of Medicine científicos Reserve University han desarrollado una nueva sonda molecular detectable por emisión de positrones (TEP). El nuevo marcador molecular, Medas, ofrece la primera visualización no invasiva de la integridad de la mielina de la médula espinal entera al mismo tiempo, según lo publicado hoy en un artículo en la revista Annals of Neurology .

“Mientras que MS se origina en el sistema inmune, el daño se produce a la estructura de mielina del sistema nervioso central. Nuestro descubrimiento aporta una nueva esperanza para los médicos que pueden ser capaces de hacer un diagnóstico preciso y el pronóstico en tan sólo unas pocas horas en comparación con el mes o incluso años “, dijo Wang Yanming, PhD, autor principal del estudio y profesor asociado de radiología de la Case Western University School of Medicine de Reserva. ”Debido a su forma y tamaño, es particularmente difícil de detectar directamente el daño de mielina de la médula espinal, lo que es la primera vez que hemos sido capaces de imagen su función a nivel molecular.”

Como la más común enfermedad autoinmune adquirida que afecta actualmente a más de dos millones de personas en todo el mundo, MS se caracteriza por la destrucción de la mielina, la membrana que protege los nervios. Una vez dañado, se inhibe la capacidad de los nervios para transmitir los impulsos eléctricos, provocando el deterioro cognitivo y la disfunción de la movilidad. Hasta el momento, no existe una cura para la EM, terapias sólo están disponibles que modificar los síntomas.

Además de su papel en el seguimiento de los efectos de las drogas de reparación de la mielina actualmente en fase de desarrollo, la nueva herramienta de imagen ofrece un diagnóstico clínico cuantitativa en tiempo real de la MS. Existe un largo retraso entre el inicio de la enfermedad, los síntomas físicos en el paciente y el diagnóstico a través de las pruebas de comportamiento y la resonancia magnética (MRI). Las lesiones, o placas, como se detectó por un MRI en el cerebro y la médula espinal no son mielina específica y por lo tanto mal asociada con la gravedad de la enfermedad de un paciente o la progresión. Hay una necesidad urgente de encontrar un nuevo marcador de formación de imágenes que se correlaciona con la patología de un paciente.

“Este descubrimiento ha abierto la puerta al desarrollo de nuevos fármacos que realmente puede restaurar la función nerviosa, no sólo modificar los síntomas”, dijo Robert Miller, PhD, co-autor del estudio, el vicepresidente de investigación de la Case Western Reserve y Allen C . Holmes Profesor de Enfermedades Neurológicas de la Facultad de Medicina. ”Una cura para la EM requiere tanto la reparación de la mielina y una herramienta para medir el mecanismo.”

Durante los últimos 20 años, el laboratorio de Miller ha estado trabajando incansablemente para crear nuevas terapias de reparación de la mielina que restaurar la función nerviosa.Traducción exitosa de nuevos fármacos a partir de estudios en animales a los ensayos clínicos en humanos depende de la capacidad de los investigadores para medir y evaluar la eficacia de una terapia.

Creado por el laboratorio de Wang, la sonda molecular Medas funciona como un dispositivo de rastreo. Inyecta en el cuerpo por vía intravenosa, que está programado para buscar y unirse sólo a la mielina en el sistema nervioso central, es decir, el cerebro, la médula espinal y los nervios ópticos. Una etiqueta de radioisótopo emisor de positrones en la molécula permite que un escáner de PET para detectar los objetivos y cuantificar su intensidad y localización. Los datos pueden ser reconstruidos en una imagen como se muestra en el artículo:http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ana.23965/abstract .

“Esta es una herramienta indispensable para ayudar a encontrar una nueva manera de tratar la EM en el futuro”, dijo Chunying Wu, PhD, autor principal del estudio y profesor de radiología de la Case Western Reserve. ”También se puede utilizar como una tecnología de plataforma para desbloquear los misterios de otras enfermedades relacionadas con la mielina, tales como lesión de la médula espinal.”

Fuente: science news

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